Aften zijn kleine blaasjes of zweertjes in de mond, doorgaans met een diameter van drie tot vier millimeter. Ze hebben meestal een grijswitte of dikke gele kleur met een rode ontstoken rand. Aften verschijnen vaak aan de binnenkant van de lippen, wangen of onder de tong. Ze veroorzaken een stekende pijn, vooral bij het eten van zuur of warm voedsel. Sommige mensen kunnen een aft voelen aankomen door een herkenbaar pijnlijk gevoel. Soms is ook het mondslijmvlies rood en geïrriteerd.

De precieze oorzaak van aften is niet volledig bekend, maar ze veroorzaken over het algemeen geen blijvende schade aan de gezondheid. Enkele mogelijke oorzaken zijn:

  • Per ongeluk op de wang bijten tijdens het kauwen
  • Krachtig poetsen
  • Slecht passend gebit of scherpe tanden die tegen de wang wrijven
  • Onvoldoende mondhygiëne
  • Infectie met een virus of bacterie
  • Aandoeningen die de mond gevoeliger maken voor infecties
  • Reactie op bepaalde medicijnen